Con una carrera llena de éxitos, este jueves el arquero emblema de la Selección Italia, Gianluigi Buffon, se despidió de la Juventus, pero tal vez no de los terrenos de juego.

El legendario guardameta italiano de 40 años confirmó que cederá su plaza tras 17 temporadas en el club turinés, pero dejó entender que podría seguir jugando, en otro lugar.

Con los ojos un poco húmedos y la voz entrecortada, el portero italiano confirmó lo que todo el mundo presentía desde hace meses.

«El sábado será mi último partido con la Juventus. Creo que es la mejor forma de finalizar esta gran aventura, con dos nuevos títulos (en la Serie A y en la Copa de Italia) era importante», declaró Buffon en una rueda de prensa.

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«Mi temor era llegar al final de mi aventura con la Juve como una carga, o como un jugador que habría apagado el motor. No es el caso y estoy orgulloso, con 40 años, de haber podido hasta el final proponer partidos a la altura de mi nombre y el de la Juve», explicó Buffon.

Las cifras que lo consagran

Foto: AFP

Un total de 17 años, con 655 partidos, 300 de ellos sin recibir un gol, y «solo» 519 tantos concedidos: como dijo su presidente Andrea Agnelli, Buffon en la Juventus, tiene «cifras de locos».

Con el club bianconero, «Gigi» coleccionó trofeos: nueve títulos de campeón, cuatro Copas de Italia, cinco Supercopas e incluso un título de campeón de Serie B.

Mientras que en la Selección de Italia consiguió el mayor sueño de cualquier futbolista en 2006: ganar la Copa del Mundo para su país.

Su partido de despedida en la Juventus

Foto: AFP

Buffon será titular el sábado 19 de mayo ante su público, frente al Hellas Verona. Después pasará el relevo al polaco Wojciech Szczesny y confiará el brazalete de capitán a Giorgio Chiellini, otro veterano de la casa con sus trece temporadas turinesas.

«En 2001, la Juventus había fichado a un talento. Si se ha transformado en campeón, es gracias a la Juve. El club me ha hecho pasar una frontera, en la convicción, la mentalidad. Si estoy todavía aquí, con 40 años, es gracias a la Juve, a su mentalidad y a su cultura del trabajo», aseguró.

El portero italiano señaló por otra parte que se daba todavía unos días para decidir sobre su futuro, que podría ser continuar en activo o retirarse.

«Hasta hace quince días, estaba seguro de retirarme. Pero he recibido propuestas estimulantes, tanto dentro del terreno como fuera, donde la más interesante me ha llegado del presidente Agnelli», dijo respecto al presidente de la Juventus, Andrea Agnelli.

«La semana próxima, tras unos días de reflexión serena, tomaré una decisión definitiva», añadió Buffon.

¿Cuáles son «las ofertas interesantes»?

Según la prensa deportiva italiana, Buffon habría sido contactado por clubes de alto nivel del panorama futbolístico europeo, como el Liverpool, el Real Madrid o el París Saint Germain.

Pero Buffon no quiere hablar de fin de ciclo en la Juve.

«Sería muy grave si pensara eso. Querría decir que en 17 años no he comprendido nada en la Juve. Antes de mí, la Juve tuvo a Zoff, Tacconi, Sentimenti, Van der Sar… He sido una parte importante pero pequeña de la Juve. La Juve estaba preparada para mi marcha. Continuará viviendo y ganando sin mí», aseguró Buffon.

Adiós a la azzurra

Foto: AFP

Al mismo tiempo, Buffon declaró que no volverá a jugar con la selección italiana, cuando se hablaba de su presencia en un amistoso frente a Holanda el 4 de junio en Turín.

«No estaré. La nazionale es otra parte de mi recorrido, pero no necesito otras manifestaciones de estima o afectividad», declaró Buffon.

Buffon ha jugado 176 partidos con la selección italiana. Su último encuentro con los azzurri habrá sido por tanto un amistoso en marzo contra Inglaterra, perdido por 2-0.

Su presencia en el grupo italiano en esa ocasión había suscitado algunas polémicas, ya que varios observadores estimaban que tenía que dejar su lugar a otros guardametas en el marco de la reconstrucción en curso, tras la eliminación en la repesca de acceso al Mundial.

Mire aquí la rueda de prensa completa:

*Noticia redactada con información de AFP.

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