El equipo africano tal vez no gane el Mundial, pero si existiera un trofeo para la selección con la camiseta más bonita en Rusia, nadie duda de que su colección primavera-verano 2018 se habría quedado con la consagración.

Cuando enfrenten a Croacia, el sábado en Kaliningrado, la estrella de las ‘Superáguilas’ no será ni su capitán, John Obi Mikel, ni el crack del CSKA Moscú, Ahmed Musa, sino su llamativa casaca blanca y verde limón, mezclada con vivos blancos y negros.

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De Lagos a París, pasando por Londres y Moscú, punto neurálgico del Mundial-2018, el uniforme nigeriano se convirtió en un fenómeno de moda que abarca mucho más que a los fanáticos del fútbol del mundo entero.

Cartelito de «Todo vendido» solamente algunas horas después de su salida al mercado, ya no se encuentra más en el sitio Internet de Nike, el gigante de indumentaria deportiva que viste a Nigeria y ha diseñado su casaca. Incluso en su punto de venta moscovita, inaugurado el lunes en el corazón del Parque Gorki, los consumidores tuvieron que conformarse con adquirir elásticas de Brasil o Francia, cuando preguntaban por la nigeriana.

FOTO: STEFAN HEUNIS / AFP

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«¡Es fantástico!», se felicita ante la AFP Bert Hoyt, vicepresidente de Nike a cargo del área de fútbol, quien explica ese éxito por la «capacidad de combinar ‘diseño’ e innovación, y al mismo tiempo conectarlo con la cultura de los jóvenes».

A la moda en la calle 

Pero, ¿cuántas playeras nigerianas ya se han vendido? Antes de su salida oficial a fines de mayo, tres millones de solicitudes se habrían efectuado según la cadena deportiva estadounidense ESPN, que cita al vicepresidente de la Federación nigeriana, Shehu Dikko.

«No sabemos de dónde vienen esas cifras», afirma Hoyt. «Solamente sabemos que las ventas han sido un verdadero fenómeno, excepcionales. Pero todavía es demasiado temprano para dar cifras», añadió el responsable del gigante norteamericano.

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Además de su diseño con «estilo», ¿cuáles son las razones más profundas de tal suceso, cuando la mayoría de las personas no es hincha de las Superáguilas? «Sé que ha sido un éxito enorme en Internet. Pero eso no tiene que ver sólo con Nigeria. Si la camiseta con estilo hubiera sido la de Senegal, el exitazo hubiera sido la de ellos», explica a la AFP Jean-Baptiste, un coleccionista parisino de elásticas, de 27 años.

«Hoy, la casaca de fútbol tiende a usarse en la vida cotidiana, todos los días o fines de semana, con un vaquero. Nike realmente logró imponerla como una vestimenta de moda», analiza, citando el rotundo suceso que tuvo el verano boreal pasado en suelo francés la camiseta farolera del campeonato tailandés.

Con información de AFP