El británico Simon Yates ganó la 73ª Vuelta Ciclista a España, tras la 21ª y última etapa entre Alcorcón y Madrid, que se llevó al sprint el italiano Elia Viviani.

Yates, que gana su primera Gran Vuelta, está acompañado en el podio por el joven español Enric Mas, segundo y gran revelación en esta Vuelta, y el colombiano Miguel Ángel López, que ocupó el tercer cajón del podio, el mismo que en la última edición del Giro de Italia, en mayo.

«Era lo mínimo que esperábamos, ocupar uno de los tres cajones del podio y tratar de ganar una etapa», dijo tras el final de la carrera el corredor colombiano, satisfecho, tras haber logrado el maillot al mejor joven en la pasada edición de la ronda española.

«Estoy muy contento de estar aquí, en el podio de Madrid«, dijo Mas, añadiendo que «es una motivación para mí, para seguir aprendiendo, seguir trabajando».

Su compañero de equipo italiano Elia Viviani se llevó la etapa, saliendo desde atrás en el pelotón para remontar posiciones e imponerse en la meta, ganando su tercera etapa en esta ronda española.

«Perdí a mi lanzador, pero confiaba en poder salir desde atrás», dijo Viviani

El italiano superó en la meta al eslovaco Peter Sagan y a su compatriota Giacomo Nizzolo, mientras Yates entró cómodamente en el seno del pelotón.

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El británico, de 26 años, sucede en el palmarés de la ronda española a su compatriota Chris Froome, ausente este año en la prueba, y completa junto a Mas (23 años) y ‘Supermán’ López (24) el podio más joven de la Vuelta desde 1936.

De paso, también completó un pleno británico en las Grandes Vueltas en 2018, después que Froome se impusiera en el Giro de Italia y Geraint Thomas se hiciera con el Tour en julio pasado.

El español Alejandro Valverde (Movistar), que hasta el sábado ocupaba el segundo puesto del podio y durante varios días soñó con el jersey rojo, se quedó en la cuarta posición y se conformó con el verde de la clasificación por puntos, que se llevó por cuarta vez.

Quintana «no muy contento»

Más decepcionado se quedó su compañero de equipo colombiano Nairo Quintana, ganador de la Vuelta 2016, que la víspera ya se lamentaba de no haber logrado siquiera una victoria de etapa.

«En lo personal (acabo) no muy agradecido, no muy contento, pero seguimos sumando experiencia, seguimos aprendiendo, tenemos que darle en el punto para dar este paso de que nos hace falta de mejoría y nuevamente estar ahí», dijo este domingo Quintana, que acabó en la octava posición a casi siete minutos del ganador.

El belga Thomas de Gendt se quedó, por su parte, con el maillot blanco a lunares azules de mejor escalador, mientras que Yates también se adjudicó en Madrid el jersey blanco de la combinada.

El británico no ha podido soñar mejor premio que esta Vuelta, especialmente tras su decepción en mayo pasado en Italia, donde tras liderar durante varios días el Giro, acabó cediendo en la última semana.

De paso, Yates también mostró su gran potencial para las Grandes Vueltas que ahora tendrá que confirmar especialmente en el Giro, con el que reconoce tener «una cuenta pendiente».

A la espera de la próxima temporada, Yates podría volver a brillar en el Mundial de Ciclismo en la ciudad austriaca de Innsbruck, donde, ante la ausencia de Froome y Thomas, debería liderar al equipo británico, en compañía de su hermano Adam.

AFP

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