Los ministros de Comercio e Industria de Panamá, Augusto Arosemena, y de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, María Lorena Gutiérrez, se reunirán este lunes en un evento privado en la capital panameña para tratar diferencias en materia comercial que afectan la relación bilateral.

Una portavoz del Ministerio de Comercio e Industria (Mici) panameño aseguró que la cita está prevista el día de hoy y que no se descarta la posibilidad de que al término de la misma sea emitido un comunicado oficial.

La reunión es «para darle continuidad a las gestiones bilaterales para superar el conflicto comercial derivado por las restricciones» impuestas por Colombia a las reexportaciones de textiles y calzados desde la panameña Zona Libre de Colón (ZLC), indicó la portavoz panameña.

La reunión se produce luego de que Panamá publicara el pasado viernes una lista con una veintena de países que lo discriminan, entre los que está Colombia, como un primer paso para hacia la aplicación de medidas de retorsión (reciprocidad), que abarcan las materias migratoria, tributaria y arancelaria.

La tensión bilateral por temas comerciales llegó a su tope en octubre de 2014, cuando Colombia incluyó a Panamá en una lista de paraísos fiscales, de la que fue retirado dos semanas después tras un acercamiento diplomático y una enérgica queja panameña.

La canciller colombiana, María Ángela Holguín, manifestó el pasado viernes que espera que hoy Gutiérrez pueda «aclarar y mejorar la relación comercial» con Panamá.  

La controversia arancelaria comenzó en 2012 y ha vivido varias etapas, incluido un fallo de la Organización Mundial de Comercio (OMC) a favor de Panamá que obligó a Colombia a suspender en noviembre de 2016 el arancel mixto.

El Gobierno de Colombia aprobó dos decretos que endurecen los controles aduaneros y que dificultan de igual manera las importaciones de calzados y textiles procedentes de la ZLC, de acuerdo con las autoridades panameñas, que han respondido elevando las tasas a algunas importaciones colombianas, entre ellas el café.

A causa del tema arancelario Panamá mantiene suspendido el proceso de aprobación del tratado de libre comercio (TLC) firmado por los dos Gobiernos en 2013, después de cuatro años de negociaciones que iniciaron en 2009.

Por esa misma controversia comercial Panamá también suspendió la compra por unos 30 millones de dólares de dos lanchas patrulleras al Ejército de Colombia, una transacción que había sido pactada en octubre de 2016 durante una reunión de los presidentes de Panamá, Juan Carlos Varela, y de Colombia, Juan Manuel Santos.

Panamá ha creado su lista de países que lo discriminan, en la que, además de Colombia, están Brasil, Chile, Ecuador, El Salvador, Perú, Uruguay, Venezuela, Croacia, Eslovenia, Estonia, Francia, Grecia, Lituania, Polonia, Portugal, Camerún, Georgia, Rusia y Serbia.