Las autoridades indonesias anunciaron este lunes que ampliarán durante una semana las operaciones de rescate de decenas de mineros que quedaron sepultados el 26 de febrero tras el hundimiento de una explotación ilegal de oro en la isla de Célebes.

Hasta el momento, hay nueve muertos confirmados como consecuencia del accidente y 19 personas han sido rescatadas con vida, si bien no ha se ha producido ningún rescate desde el 1 de marzo, según informó en un comunicado el portavoz de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres (BNPB), Sutopo Purwo Nugroho.

La BNPB no ha podido confirmar el número exacto de mineros que fueron sepultados, que al principio calculó en torno a 60, debido a las informaciones contradictorias de familiares y residentes de la zona.

En la noche del 26 de febrero, un corrimiento de tierra provocó el colapso de las estructuras de madera que sustentaban la explotación ilegal, situada en el montañoso municipio de Bolaang Mongondow, en la provincia de Célebes del Norte.

«La evacuación se ve dificultada por las condiciones de los estrechos agujeros que ponen en peligro a los miembros del SAR (equipos de búsqueda y rescate), así como por los accidentes del terreno, situado en laderas escarpadas», explicó Sutopo.

El pasado 1 de marzo, la BNPB y la agencia de búsqueda y rescate (Basarnas) comenzaron a emplear maquinaria pesada para abrirse paso hacia los mineros, de quienes no se había detectado signo de vida alguno desde la tarde del día anterior.

En junio del año pasado, seis mineros que trabajaban bajo la lluvia en otra mina ilegal de oro perdieron la vida en la misma zona cuando fueron sepultados por una avalancha.

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La minería ilegal es un fenómeno común en Indonesia debido a la permisividad de las autoridades y los accidentes ocurren de forma frecuente por la falta de medidas de seguridad.

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