Australia clasificó oficialmente a los koalas como una especie amenazada en gran parte de su costa oriental por la caída de sus poblaciones debido a los fuegos forestales, las enfermedades y la deforestación.

Las organizaciones de conservación alertan de que los ejemplares de estos marsupiales se hundieron en gran parte del este de Australia en las últimas dos décadas y advirtiendo de que pueden estar precipitándose hacia la extinción.

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La ministra de Medio Ambiente, Sussan Ley, dijo que habían designado a estos animales como “amenazados” para ofrecerles un mayor nivel de protección en los estados de Nueva Gales del Sur, Queensland y Territorio de la Capital Australiana.

Estamos tomando acciones sin precedentes para proteger al koala“, añadió, recordando la reciente promesa del gobierno de destinar 36 millones de dólares a su preservación.

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El koala, un símbolo reconocido internacionalmente de la fauna única de Australia, fue considerado como “vulnerable” en la costa este hace una década.

Los koalas han pasado de no estar en las listas a aparecer como vulnerables a estar amenazados en una década. Es un rápido declive impactante”, dijo el científico de WWF-Australia, Stuart Blanch.

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“La decisión de hoy es bienvenida, pero no impedirá que los koalas vayan cayendo hacia la extinción a no ser que esté acompañada de leyes más fuertes e incentivos para proteger los bosques”, añadió.

Los conservacionistas aseguran que es difícil cifrar las poblaciones de koalas en esa zona, pero un grupo independiente que asesora al gobierno indicó que los ejemplares cayeron de 185.000 a 92.000 entre 2001 y 2021.

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Además del devastador incendio que asoló Australia entre finales de 2019 y principios de 2020, Josey Sharrad, directivo del Fondo Internacional para el Bienestar Alemán, cita como causas de este declive la tala de bosques, la sequía, las enfermedades, los atropellos de coches y los ataques de perros.

Nunca deberíamos haber dejado que las cosas llegaran al punto de estar en riesgo de perder un icono nacional“, dijo Sharrad.