La ONU publicó un estudio este miércoles, en el que expone cómo el embarazo adolescente lastra la vida de miles de jóvenes y reproduce la pobreza en Latinoamérica.

Además, la organización asegura que este fenómeno social genera a los países gastos millonarios que podrían evitarse.

El informe del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) señala que «el embarazo en la adolescencia y la maternidad temprana son fenómenos que impactan fuertemente en la trayectoria de vida de miles de mujeres en Latinoamérica».

Este organismo, encargado de la salud sexual y reproductiva, analizó la situación de países como Argentina, Colombia, Ecuador, Guatemala, México y Paraguay.

«El embarazo adolescente es una fábrica de pobres en América Latina», aseveró Federico Tobar, asesor regional de esa agencia, a la AFP.

Publicidad

Conozca a continuación las conclusiones del estudio, titulado: «Consecuencias socioeconómicas del embarazo en la adolescencia en seis países de América Latina y el Caribe».

Menos educadas

Según el informe de la ONU, las niñas y adolescentes que son madres suelen abandonar la escuela para criar a sus hijos, lo que se convierte en una mayor dificultad para seguir los estudios y encontrar empleo bien remunerado.

Casi la mitad de las madres de 10 a 19 años se dedican exclusivamente a tareas domésticas.

Asimismo, estas jóvenes tienen tres veces menos oportunidades (6,4% frente 18,6%) de obtener un título universitario que aquellas que postergaron la maternidad, al tiempo que ganan en promedio 24% menos.

«La consecuencia es que su potencial de desarrollo se ve afectado, puede estar en peligro y asimismo es posible que caiga atrapada en un círculo vicioso de pobreza y exclusión», afirmó Harold Robinson, director de UNFPA para América Latina y el Caribe.

El análisis también indica que las mujeres que tienen hijos después de los 20 años ganan un promedio anual de 573 dólares más que aquellas que son madres antes de esa edad.

Estas circunstancias condicionan la independencia de las mujeres, lo que las hace más vulnerables a la violencia de sus parejas.

Gastos millonarios para el país

El estudio también detalla los costos que implican para los países latinoamericanos el tratamiento de los embarazos en adolescentes.

UNFPA advierte sobre la pérdida de ingresos que supone para los Estados, ya que el embarazo en la adolescencia compromete la participación de estas mujeres en el mercado laboral y su aporte al sistema tributario.

Los seis países del informe «tienen un costo vinculado al embarazo adolescente y la maternidad temprana de alrededor de 1.242 millones de dólares, lo que equivale a 0,35% del PIB de estos países», agregó Tobar.

El informe explica que en 2018 los seis países estudiados dejaron de recaudar 746 millones de dólares en impuestos, unos 110 dólares por mujer.

Al asociarlo con las madres adolescentes, el estudio concluye que pagan menos tributos y tienen menor consumo debido a sus condiciones sociales y laborales.

Por otro lado, la crisis por la COVID-19 ha empeorado la situación, al registrarse alrededor de medio millón de embarazos adolescentes adicionales durante la pandemia.

«Si consiguiéramos prevenir el embarazo adolescente todos ganan: el Estado, el sistema de salud, la recaudación, pero fundamentalmente ganarían las mujeres y sus hijos porque estamos asumiendo que la gran mayoría de esos chicos van a vivir bajo la línea de pobreza», piensa Tobar.

Inicio sexual sin anticonceptivos

Según UNFPA, Latinoamérica presenta la segunda tasa de fecundidad (66,5 por cada 1.000) más alta del mundo entre mujeres de 15 a 19 años. Además, dos terceras partes son embarazos no planificados.

«Estas cifras son alarmantes, pero se tornan más críticas cuando observamos que, en muchos casos, ha mediado la violencia sexual», alegó Robinson.

República Dominicana (100,6 por cada 1.000), Nicaragua (92,8), Guyana (90,1), Guatemala (84), Guyana francesa (82,6), Venezuela (80,9) y Panamá (78,5) presentan las tasas más altas.

De los seis países del informe el índice mayor lo presenta Guatemala (84), seguido de Ecuador (77), México (66), Argentina (64), Paraguay (60) y Colombia (57).

¿Por qué hay tanto embarazo adolescente?

Según los especialistas, el embarazo temprano en América Latina se debe principalmente a la ausencia de educación sexual, desconocimiento, falta de acceso a métodos anticonceptivos y barreras legales y culturales.

«La mayoría de adolescentes tienen su inicio sexual sin usar anticonceptivos», lamentó Tobar.