Un destructor de la Marina estadounidense que naufragó durante la Segunda Guerra Mundial fue encontrado frente a las costas de Filipinas a casi 7.000 metros de profundidad, un récord, anunció un equipo de exploración estadounidense.

Un sumergible tripulado filmó, fotografió e inspeccionó el dañado casco del “USS Samuel B Roberts” en varias inmersiones durante ocho días, indicó la empresa tejana Caladan Oceanic, especializada en tecnología submarina.

El “Sammy B” naufragó durante una batalla frente a la isla Samar el 25 de octubre de 1944, cuando las fuerzas estadounidenses intentaban liberar a Filipinas, que en aquel entonces era una colonia estadounidense ocupada por Japón.

Unas imágenes facilitadas por la empresa muestran los tres tubos de un lanzador de torpedos y el soporte del cañón del barco.

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“Al yacer a 6.895 metros [de profundidad], se trata del pecio de barco más profundo jamás localizado y estudiado“, tuiteó el fundador de Caladan Oceanic, Victor Vescovo, que pilotó el sumergible.

“Este pequeño navío se enfrentó a los mejores elementos de la marina japonesa, combatiéndolos hasta el final“, añadió.

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Según los archivos de la Marina estadounidense, los tripulantes del “Sammy B” “estuvieron a flote durante casi tres días a la espera de ser rescatados, muchos murieron a causa de sus heridas y por ataques de tiburones”. De los 224 miembros de la tripulación, 89 murieron.

El naufragio tuvo lugar durante la Batalla de Leyte, que duró varios días, entre las fuerzas niponas y estadounidenses.

El “Sammy B” era uno de los cuatro navíos estadounidenses que naufragaron el 25 de octubre de 1944.

El equipo de Vescovo encontró en 2021 el “USS Johnston”, que, yaciendo a casi 6.500 metros, era hasta la fecha el pecio más profundo que había sido hallado.

A modo de comparación, los restos del “Titanic” descansan a unos 4.000 metros de profundidad.