Un nuevo capítulo comienza en la política estadounidense con la inauguración de un Congreso que refleja la división del país y promete hacer contrapeso a Donald Trump, quien tras dos años gobernando con viento a favor deberá negociar con los demócratas que recuperan la Cámara Baja.

Este nuevo Congreso, que marca un récord en el número de mujeres y de representantes provenientes de minorías, asumirá sus funciones al mediodía (hora local).

Para Trump, la asunción del 116º Congreso marca el paso de la Cámara de Representantes al control de los demócratas, que tendrán 235 de los 435 escaños frente a 199 republicanos.

La división es patente, pues en las elecciones de mitad de mandato los republicanos avanzaron en el Senado y aumentaron su mayoría a 53 escaños del total de 100.

La pérdida de la Cámara Baja complica el panorama a Trum para el resto de su mandato y en especial para proyectos como la construcción de un muro en la frontera con México, una de sus promesas insignia de campaña.

La inauguración se produce en medio de una feroz pugna que tiene parcialmente paralizado al gobierno desde el 22 de diciembre por la demanda del mandatario estadounidense de incluir en el presupuesto fondos para construir el muro.

Los demócratas se han opuesto firmemente a esta iniciativa, que tiene un costo de más de 5.000 millones de dólares y que, según la oposición, no es una respuesta para un tema complejo como la inmigración. 

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En este ciclo electoral, una de las figuras centrales será Nancy Pelosi, que este jueves aspira a recuperar a los 78 años el rol de líder de la bancada mayoritaria en la Cámara de Representantes, un cargo que ocupó entre 2007 y 2011.

Los demócratas ya anunciaron que Pelosi será su líder en la Cámara Baja y este jueves esa decisión debe someterse a votación en la sesión plenaria.

Para salir de la parálisis presupuestaria, los demócratas proponen por un lado renovar hasta el 30 de septiembre los presupuestos de las agencias que no son objeto de ninguna controversia y prolongar sólo hasta el 8 de febrero la partida del Departamento de Seguridad Interior, que se encarga de las fronteras. 

Pero cualquier propuesta puede quedar en nada si no cuenta con la venia del Senado y específicamente con una mayoría de 60 votos que requieren las leyes presupuestarias.

Trump, que tiene derecho a veto, advirtió que mantendrá la situación actual «el tiempo que haga falta» y convocó a ambos partidos a una reunión el viernes. 

Los nuevos rostros

El nuevo Congreso es el que tiene el mayor número de hispanos de toda la historia, la mayoría de los cuales son demócratas. 

Además marca la irrupción de una nueva generación de políticos, más alejados de las élites y con orígenes sociales y raciales más diversos que en la anterior legislatura. 

Uno de los ejemplos es la demócrata Alexandria Ocasio-Cortez, de origen puertorriqueño y nacida en el Bronx hace apenas 29 años, que hizo historia al convertirse en la mujer más joven en ser electa al Congreso.

Ocasio-Cortez, que hace un año era mesera pero tiene una larga trayectoria como activista, se define como socialista.