A sus 19 años, una joven decidió contar el calvario que ha vivido desde que fue atacada con ácido por venganza.

“Me agarró del pelo y derramó el ácido riéndose”, cuenta Al Anud Husein Sharian a la AFP, una mujer que se casó con solo 12 años de edad y quien a los 16 años fue desfigurada por su exmarido.

“¡Quiero que este criminal sea juzgado, quiero volver a estudiar y reconstruir mi vida!”, pide la joven.

Desafortunadamente, la historia de Al Anud es la de muchas menores en Yemen, víctimas de malos tratos y abusos en una sociedad con una misoginia exacerbada debido a la guerra y la pobreza.

 

 

El velo que usa enmarca una cara desfigurada por el ácido arrojado por su exmarido, recuerda Al Anud.

Foto: AFP

“Un infierno”

La joven casi perdió el ojo izquierdo y su rostro y otras partes del cuerpo sufrieron quemaduras graves. “He vivido un infierno”, dice, describiendo los años de matrimonio, en los que pasó tiempo encadenada y era golpeada a menudo.

Cuando murió su padre, su madre se volvió a casar y dio prisa en encontrarle un marido. “Intentó protegerme”, justifica la joven.

Pero durante sus cuatro años de matrimonio, Al Anud vivió como una “esclava”, según sus palabras.

 

 

Como se refugió en casa de su hermana, algunos años más tarde su exmarido exigió que regresara al hogar. Ante su negativa, la buscó y le arrojó ácido en el rostro.

El matrimonio de niñas es una práctica común en Yemen y “la guerra acentuó la violencia que sufren”, explica a la AFP Tayseer Walid de la Unión de Mujeres en ese país.

Efectos psicológicos irreparables

Tras haber pasado tiempo hospitalizada en una clínica en la que se estaba formando para ser enfermera, Al Anud tiene que someterse aún a tres operaciones de cirugía plástica reconstructiva.

Su médico, el doctor Mutawakal Shahari, admite que son intervenciones complejas y caras y subraya que “los efectos psicológicos serán irreparables”.

Según una encuesta de las Naciones Unidas de 2013, un 32% de las yemeníes de entre 24 y 32 años declaró haber contraído matrimonio antes de los 18, un 9% de ellas incluso antes de los 15.

 

 

UNICEF estima que en 2020 había unos cuatro millones de niñas casadas en el país, de las cuales 1,4 millones eran menores de 15 años.

En un informe publicado ese mismo año, el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA, según sus siglas en inglés) estimó que había 2,6 millones de mujeres y niñas en Yemen expuestas a la violencia de género.

Y debido a la pandemia de covid-19, “los casos de violencia doméstica van en aumento”.

Los abusos contra las mujeres se vieron exacerbados por la crisis humanitaria generada por la guerra que enfrenta en Yemen desde 2014 a las autoridades con los rebeldes hutíes.

La ONU temió recientemente que “16 millones de personas sufran hambre” en 2021 en este pobre país de la península arábiga.

Reconstruir la vida

Para luchar contra el fenómeno de la violencia de género en Yemen, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) lanzó una iniciativa poco frecuente.

Con el apoyo del gobierno japonés, difundió una aplicación móvil para ofrecer asesoramiento a las víctimas de la violencia que detalla los servicios de protección y ayuda a estas mujeres.

Desde 2015, cuando Arabia Saudita comienza a intervenir militarmente en Yemen al lado de las autoridades, “la violencia contra las mujeres y las niñas aumentó en un 63%” en el país, según el PNUD.

 

 

Al Anud dice que presentó una denuncia en Saná contra su exmarido, que esta huido y en paradero desconocido y que espera una decisión de la justicia que no llega.

También pidió ayuda a los servicios sociales, las oenegés locales e internacionales para poder “reparar” su vida.