El jefe de gabinete de Nueva Delhi ordenó este sábado el cierre de las escuelas durante una semana a raíz de los niveles peligrosamente altos de contaminación del aire en la capital india.

“A partir del lunes, las escuelas estarán cerradas porque los niños no tienen que respirar aire contaminado“, dijo Arvind Kejriwal a la prensa.

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El sábado, los niveles de partículas finas en suspensión PM2,5 -las más peligrosas, con un diámetro inferior a 2,5 micras- superaron los 300 microgramos por metro cúbico, más de diez veces por encima del límite diario recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

Kejriwal también anunció el cese de todas las obras de construcción por cuatro días empezando el domingo. Además, pidió a los funcionarios gubernamentales trabajar desde casa. Las empresas privadas aconsejaron a su vez teletrabajar en la medida de lo posible. Nueva Delhi ya había experimentado estas medidas en 2019.

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La incineración masiva de residuos agrícolas en los alrededores -práctica que está prohibida por la justicia- y las malas condiciones meteorológicas explican este pico de contaminación, que se traduce cada invierno boreal en una densa nube que cubre la capital de 20 millones de habitantes.

La ciudad “debe estar totalmente preparada para tomar medidas urgentes”, indicó el viernes una orden de la Comisión Central de Control de la Contaminación, que depende del gobierno federal indio. Además, el organismo pidió a los habitantes que “limiten sus actividades al aire libre para minimizar su exposición”.

Foto: AFP

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Vientos débiles harán que las condiciones meteorológicas sean muy desfavorables para la dispersión de los contaminantes hasta el 18 de noviembre”, advirtió la comisión.

Según un informe publicado en 2020 por la organización suiza IQAir, 22 de las 30 ciudades más contaminadas del mundo se encuentran en India y Nueva Delhi es la capital más contaminada del planeta.

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En 2019, la contaminación causó 1,67 millones de muertes en India, incluyendo cerca de 17.500 decesos en la capital, según la revista médica The Lancet.