La Organización Panamericana de la Salud (OPS) considera innecesario que para realizar viajes internacionales ‘’no esenciales’’ se exijan pruebas de COVID-19 antes de partir o al llegar, así como cuarentenas en el lugar de destino.

El director de Emergencias Sanitarias de la OPS, Ciro Ugarte, aconsejó en las últimas horas ‘’no depender de cuarentenas ni pruebas diagnósticas para reanudar viajes no esenciales’’, y citó un documento con recomendaciones que acaba de publicar el organismo a pedido de sus países miembros.

‘’Como OPS, somos muy conscientes de la necesidad de los estados dependientes del turismo de reactivar su economía’’, indicó Ugarte en rueda de prensa, al subrayar que la reapertura de fronteras implica aceptar y mitigar el riesgo de contagio.

Pero una vez tomada la decisión, recomendó vigilar el estado de salud de los turistas ‘’durante los primeros 14 días de su estadía’’ sin obligarlos a aislarse.

El funcionario aseguró que este seguimiento, debe hacerse con la colaboración de los propios turistas, los hoteles y la industria turística en general, y en un contexto de cumplimiento local de las medidas de salud pública para prevenir contagios.

Por otro parte, descartó que las pruebas diagnósticas de COVID-19 previas a un viaje sirvan para evitar la propagación del virus, dado que «muchas cosas pueden haber sucedido’’ entre que se toma la muestra y se reciben los resultados.

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‘’La comunidad se siente segura cuando los viajeros que llegan se hicieron la prueba, pero esa es una falsa sensación de seguridad’’, enfatizó Ugarte, y dijo que exigir pruebas puede llevar a un uso ‘’no eficaz’’ de los recursos.

El documento de la OPS sobre este tema, fechado el 9 de octubre, dice que no se deben permitir los viajes internacionales de personas que tengan restringidos los movimientos en su propia comunidad, y pide no considerar a los turistas como casos sospechosos de COVID-19.

‘’Los viajeros internacionales no deben considerarse ni manejarse como contactos de casos de coronavirus y no debe requerirse que hagan cuarentena en el país de destino’’, manifestó.

Adicionalmente, afirmó que ‘’no se justifica’’ tomar la temperatura corporal de los viajeros, solicitarles llenar formularios o firmar declaraciones sobre eventuales síntomas, o requerirles tests de COVID-19.

‘’No se recomienda realizar o recomendar pruebas para COVID-19 a los pasajeros que estén planificando o que realicen un viaje internacional como una herramienta para mitigar el riesgo de propagación internacional’’, señala el documento, disponible en el sitio web de la OPS.

Mientras tanto, la OPS pide que la tripulación y los pasajeros usen máscara ‘’durante todo el vuelo, así como en los puntos de entrada’’ y cumplan con las medidas de higiene y distancia física.

Ciro Ugarte resaltó que la OPS está en ‘’estrecho contacto’’ con varios gobiernos de la región con el fin de ajustar los requisitos vinculados al turismo al reabrir sus economías.