Tierra Santa celebra una Navidad más apagada que nunca, con las fronteras cerradas a los extranjeros y la dolorosa ausencia de los peregrinos cristianos que siempre en estas fechas festejan en Jerusalén y Belén el nacimiento de Jesús.

El coronavirus y las restricciones marcan unas fiestas navideñas sin precedentes: los alrededores de la Basílica de la Natividad de Belén -donde según la tradición nació Jesucristo- están casi vacíos.

Pese a que se mantienen las decoraciones tradicionales, como el luminoso árbol de Navidad, el ambiente tiene tintes fantasmagóricos y contrasta con la atmósfera alegre y calles abarrotadas de años anteriores.

En la ciudad cisjordana, en estricto confinamiento desde el domingo para frenar la rápida propagación del virus, destaca un paisaje plagado de persianas bajas: comercios de recuerdos, de productos navideños o de iconografía religiosa están cerrados ante la falta de visitantes.

La pandemia relegó los lugares más sagrados del cristianismo a la pequeña comunidad cristiana local, que es en su mayoría ortodoxa y celebra la Navidad en enero.

La presencia que más se echa de menos es la de turistas y peregrinos de todo el mundo, que en esta época solían llenar templos, participaban en los tradicionales eventos religiosos y recorrían las calles de la Ciudad Vieja de Jerusalén, de Nazaret o del casco antiguo de Belén con fervor y curiosidad.

Lo que hace de la Navidad en Tierra Santa algo especial, comenta, “es la gente que llega de todo el mundo“, algo que espera pueda volver suceder el año próximo.

Según el Ministerio de Turismo israelí, unos 165.000 turistas visitaron el país en estas fechas el año pasado, para celebrar las fiestas en Jerusalén, en Nazaret y en la Galilea, diferencia que han intentado compensar este año con una fuerte inversión para impulsar el turismo interno.

Este podría desaparecer también si se impone finalmente un tercer confinamiento, como pide el Ministerio de Sanidad, para hacer frente a la creciente morbilidad.

Por su parte, el alcalde de Belén, Anton Salman, explicó que de los casi 8.000 visitantes que pasaron la nochebuena en la ciudad en 2019 se pasará este año a apenas unos pocos cientos.

Más allá del daño que ha causado la pandemia a su economía, con el desempleo aún en alza y ya rozando el 40%, Belén ha decidido mantener las celebraciones habituales, con el programa de actividades casi idéntico a años anteriores, incluyendo presentaciones musicales y la participación de grupos de “boy scouts” palestinos.

Estas ceremonias, tal como sucedió con el tradicional encendido del árbol en la Plaza del Pesebre, serán retransmitidas por internet para todo el mundo y buscan, sobre todo, alegrar un poco esta apagada Navidad.