Este 29 de octubre es el Día mundial de la prevención del accidente cerebrovascular; enfermedad que en Colombia es la tercera causa de muerte con casi 16 mil decesos anuales por la enfermedad (15.983).

Bogotá, Antioquia y Valle del Cauca son las ciudades donde se registra el mayor número de fallecimientos, según el reporte de estadísticas vitales del DANE a 2021.

Pero, ¿cuándo ocurre un accidente accidente cerebrovascular?

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando se interrumpe o se reduce el suministro de sangre a una parte del cerebro, lo que impide que el tejido cerebral reciba oxígeno y nutrientes. Las células cerebrales comienzan a morir en minutos.

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El accidente cerebrovascular isquémico es el más común y ocurre cuando se bloquea un vaso sanguíneo que lleva sangre al cerebro.

Alrededor del 87% de los accidentes cerebrovasculares son isquémicos. El otro 13% de los accidentes cerebrovasculares se produce por un derrame de sangre en el cerebro o por la rotura de una arteria que va al cerebro. Estos son accidentes cerebrovasculares hemorrágicos.

¿Cuáles son los síntomas de un accidente cerebrovascular?

Ante una emergencia de este tipo, los expertos de Mayo Clinic, organización sin fines de lucro dedicada a la innovación en la práctica, la educación y la investigación clínica, explican cómo reconocer los signos de un accidente cerebrovascular:

  • Problemas con el equilibrio o la coordinación
  • Visión borrosa o doble
  • Parálisis facial de un lado
  • Incapacidad para levantar ambos brazos sin que uno o ambos se caigan
  • Habla arrastrada o dificultad para hablar

” Cuanto antes podamos restaurar el flujo de sangre al cerebro, mejores serán los resultados para el paciente. Es fundamental que las personas presten atención a la hora en que se manifiestan los signos de advertencia en una persona que podría sufrir un accidente cerebrovascular”, dice el Dr. James Meschia, neurólogo de Mayo Clinic en Florida, Estados Unidos.

El tiempo es uno de los factores principales en los accidentes cerebrovasculares isquémicos y “determina si los tratamientos útiles, como los medicamentos para disolver coágulos, se pueden administrar de manera segura y eficaz. Si el medicamento se administra demasiado tarde, la situación puede empeorar. Si se administra a tiempo, el estado de la persona puede mejorar eventualmente y el déficit producido por el accidente cerebrovascular se puede reducir “, agrega el Dr. James Meschia.

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Estos son los factores de riesgo, tenga cuidado

  • Hipertensión arterial
  • Fumar cigarrillos o la exposición al humo de segunda mano
  • Colesterol alto
  • Diabetes
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Enfermedad cardiovascular, que incluye insuficiencia cardíaca, defectos cardíacos, infección cardíaca o ritmo cardíaco irregular, como fibrilación auricular
  • Antecedentes personales o familiares de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o accidente isquémico transitorio
  • Infección por COVID-19
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Inactividad física

Consejos para la prevención de accidentes cerebrovasculares

Aunque hubo muchos cambios a lo largo de los años con respecto a la forma en que los profesionales de la salud responden a los accidentes cerebrovasculares, las medidas preventivas para reducir el riesgo de sufrirlo siguen siendo tan constantes e importantes como siempre. Estas incluyen:

  • Controlar la presión arterial. Lo ideal es mantener un nivel de 120/80 mmHg o menos
  • Evitar el consumo de tabaco
  • Llevar una dieta saludable
  • Reducir el colesterol
  • Hacer ejercicio con frecuencia al menos 150 minutos por semana de ejercicio de intensidad moderada.