El presidente Iván Duque, recibirá el miércoles al secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, en la ciudad de Cartagena para fortalecer relaciones en medio de tensiones con el gobierno venezolano.

Duque y Pompeo buscarán «continuar fortaleciendo la relación bilateral y reflexionar sobre la crisis provocada por la dictadura en Venezuela», indicó la presidencia en un comunicado.

Por su parte, el Departamento de Estado aseguró que el secretario destacará los objetivos de ambas naciones.

Entre ellos mencionó la lucha contra el narcotráfico, la implementación del acuerdo de paz con la disuelta guerrilla de las FARC, el comercio y «la respuesta a la crisis regional por las políticas desastrosas del régimen de Maduro en Venezuela».

El encuentro tendrá lugar días después de que Duque pidiera a los países «defensores de la democracia» desconocer al nuevo gobierno de Nicolás Maduro, que tomará posesión el 10 de enero.

Maduro se prepara para iniciar un segundo mandato de seis años tras ser reelegido en votaciones boicoteadas por la oposición y desconocidas por varios países de Europa y América, entre ellos Estados Unidos y Colombia.

Aliado estratégico de Estados Unidos en la región, Colombia encabeza la oposición a Caracas, con quien prácticamente no mantiene relaciones diplomáticas desde mediados del año pasado.

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La expulsión de funcionarios de ambos países y la llegada a Venezuela de bombarderos rusos para ejercicios de defensa a principios de diciembre aumentaron las tensiones entre ambas naciones, en medio de la ola migratoria de venezolanos que huyen hacia o a través de Colombia de la severa crisis económica en su país.

Maduro también vinculó al futuro gobierno de Brasil, del ultraderechista Jair Bolsonaro, y al de Colombia con un supuesto plan de Washington para dar un golpe de Estado en Venezuela e, incluso, asesinarlo.