Al menos 25.000 personas están sin agua en la región del Catatumbo, fronteriza con Venezuela, luego de que un grupo criminal instalara un válvula para robar crudo y provocara un derrame en el río Tibú.

«Son 25.000 personas las que se encuentran perjudicadas debido a este hecho criminal ya que mientras duren las reparaciones no van a poder acceder al servicio de agua potable», indicó a medios de comunicación el comandante de la Fuerza de Tarea Vulcano, general Diego Luis Villegas.

La válvula fue instalada en el oleoducto Caño Limón-Coveñas, en el departamento de Norte de Santander, en donde fue desplegada una operación de la Fuerza de Tarea Vulcano para atender la emergencia.

«En este momento estamos con todas las tropas desplegándonos en el sector para garantizar el mantenimiento y la reparación de esta válvula por parte de los funcionarios de Ecopetrol», agregó Villegas.

La estatal petrolera Ecopetrol señaló a través de su cuenta en Twitter que en lo que va corrido del año la compañía ha registrado «37 válvulas ilícitas, de las cuales 23 se identificaron en el municipio de Tibú».

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En 2018 la infraestructura petrolera colombiana sufrió 107 atentados, de los que 89 afectaron al oleoducto Caño Limón-Coveñas y 18 al Transandino.

La guerrilla Ejército de Liberación Nacional (ELN) perpetró 62 atentados contra el Caño Limón-Coveñas en 2017, lo que ocasionó el derrame de más de 20.000 barriles de crudo, según cifras de la Procuraduría General de la Nación.

Tibú conforma la zona del Catatumbo junto a los municipios de Convención, El Carmen, El Tarra, Hacarí, La Playa, San Calixto, Sardinata y Teorama.

Esta región es una de las más convulsas del país por la presencia de varios grupos armados ilegales, como el ELN y la disidencia de las Farc, que se disputan el control del territorio y el narcotráfico.

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