Los tres colombianos llegaron en el top 5 de la etapa y están metidos de lleno en la pelea por el título de la carrera.

La tercera fracción de la Vuelta a Cataluña, de 179 km entre Sant Feliu de Guíxols y Vallter 2000, se presentaba como la primera gran cita montañosa de la edición 99 de la competición, y para Colombia traía el buen augurio de una notable presentación, teniendo en cuenta que en el 2013 Nairo Quintana se había impuesto en la mítica ascensión de categoría especial a Vallter 2000.

Tal y como estaba previsto, el Movistar y el Sky iban a trabajar para Nairo Quintana y Egan Bernal, lo que sepultaba cualquier opción de victoria para una fuga de siete corredores, que a lo largo los últimos 11 kilómetros, todos hacia arriba, fue siendo absorbida por el lote principal, en donde los primeros en atacar fueron los «escarabajos».

Con el lote partido en varios grupos y el líder Thomas de Gendt (Lotto Soudal) tratando de administrar sus casi tres minutos de ventaja con respecto a los favoritos al título, Quintana y Bernal se convirtieron en cabeza de carrera a 6 km de la meta.  Con 4 km para el arribo, el dúo de punta se convirtió en quinteto, luego de que el británico Adam Yates (Mitchelton Scott), el irlandés Daniel Martin (UAE Emirates) y el colombiano Miguel Ángel López (Astana), conectaran tras realizar un gran esfuerzo para seguir el ritmo de los capos del Movistar y el Sky, que demostraron ser los más consistentes en el primer contacto con la alta montaña.

En el remate de la etapa, Yates sacó a relucir su calidad para embalar en el ascenso y le arrebató a los colombianos la posibilidad de ganar una fracción que parecía escriturada para ellos, dejando a Egan Bernal segundo, Daniel Martin tercero, Nairo Quintana cuarto – todos con el mismo tiempo de Yates – y Miguel Ángel López quinto, a dos segundos del ganador del día. 

Sin embargo, De Gendt, haciendo una gran labor en un terreno no del todo favorable para él, conservó el liderato de la clasificación general, por apenas 27 segundos de ventaja frente a Yates (2°) y 30 segundos frente a Egan Bernjal (3°). El  irlandés  Daniel Martin es cuarto, mientras que Quintana y López se marchan quinto y sexto de la general respectivamente, en un rango menor de 40 segundos con respecto al número 1 de la clasificación y con serias aspiraciones de pelear por el título.

Mañana se disputará la cuarta etapa, de 150 kilómetros, entre Llanars y La Molina, donde también habrá llegada en alto.

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