ciencia y tecnología

Descubren en la Amazonía un pez gigante que tiene escamas resistentes a mordeduras de pirañas

Redacción Digital / EFE - 17 de octubre del 2019 10:23 am

Una investigación financiada por la Fuerza Aérea norteamericana, descubrió la estructura de las escamas de un pez de la Amazonía que resisten las mordeduras de las pirañas, según un artículo publicado por la revista Matter.

Las escamas del pirarucu (Arapaima gigas), uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo y que puede alcanzar una longitud de entre 3 y 4,5 metros, pueden deformarse pero no se rasgan ni se rajan cuando es atacado por pirañas cuyas mandíbulas se cuentan entre las más poderosas del reino animal.

Este gigante, que necesita salir a la superficie para respirar, puede llegar a pesar unos 200 kilogramos, y su hábitat es la región amazónica de Brasil, Guyana y Perú.

Esta característica del ‘’pirarucu’’ ha llamado la atención de los ingenieros que trabajan en el desarrollo de armaduras y blindajes sintéticos como los que se usan en los chalecos antibalas hechos con varias capas de tramas flexibles entre láminas de plástico duro.

«Las escamas de los peces son armaduras dérmicas naturales muy eficientes que protegen a los peces de los predadores sin impedir su flexibilidad. Imitando su diseño en la ingeniería de materiales puede llevar a materiales de blindaje livianos y mejores», señala el artículo.

Investigadores de la Universidad de California en San Diego y en Berkeley encontraron que las escamas del ‘’pirarucu’’ tienen una capa interior resistente pero flexible adherida por colágeno a otra exterior mineralizada.

La publicación asegura que otros peces usan el colágeno de la misma manera que lo hace el ‘’pirarucu’’ pero las capas de colágeno en las escamas de este gigante de los ríos es más gruesa que en cualquier otra especie, tanto como un grano de arroz.

Mientras que las defensas fabricadas por los humanos emplean un tercer material como adhesivo, las escamas del pez están ligadas a nivel de átomos y crecen juntas tejiéndose en una pieza sólida única.

El científico de materiales en Berkeley y autor principal del estudio, Robert Ritchie, puso el ejemplo de una ventana que «puede parecer fuerte y sólida pero no tiene elasticidad para ceder. Si algo la golpea, el vidrio se rompe».

»Cuando la naturaleza liga un material duro con un material blando, lo gradúa y esto impide el efecto de estrellamiento. En este caso, la estructura que liga ambos elementos es colágeno mineralizado», expuso Ritchie.

EFE

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