El Ministerio de Salud de Israel informó que se detectó 20 casos de una subvariante de ómicron, sin embargo aseguró que todavía “no hay una evidencia” si tiene un comportamiento diferente o si es más agresiva.

Este jueves, el jefe de la cartera de la Salud israelí anunció el descubrimiento de varios casos de una subvariante de la cepa de ómicron. Se trataría de BA2, la cual lleva mutaciones adicionales más allá de las que posee ómicron; además, ésta ya se ha detectado en distintos países.

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“En este punto, no hay evidencia que indique que se comporta de manera diferente a ómicron. El Ministerio de Salud actualizará al público sobre cualquier desarrollo relevante” dijo el ministro en un comunicado.

La subvariante BA2 se descubrió en Israel durante al secuencia genética de pacientes contagiados por COVID-19; sin embargo, se detectó por primera vez en China hace unas semanas y se presume que se originó en India. Asimismo, BA2 se ha observado en Dinamarca, Australia, Canadá y Singapur.

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Según el medio local, KAN, los científicos están “preocupados” por ese nuevo desarrollo del virus. No obstante, los expertos explicaron cómo se producen las variantes del COVID-19.

De acuerdo con los científicos, el coronavirus que causa el SARS-CoV-2 tiene una cadena de 30.000 letras que representan propiedades químicas y de esta manera, conforman su genoma. Por ello, para replicarse, el coronavirus se une al exterior de una célula humana para después, entrar en ella.

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Es decir, “secuestra la maquinaria celular y la dirige para que haga copias del virus“. Luego, cuando la célula infectada produce nuevos coronavirus, ocasionalmente comete “errores” de copia, estos errores son conocidos como “mutaciones”.

De esta manera, cuando los expertos detectan esas mutaciones distintivas que aumentan su frecuencia, la denominan como “variante”, como ocurre actualmente con ómicron.

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Por ello, los científicos instan a la vacunación, ya que entre más contagios y en la medida que los ciudadanos no estén inmunizados, están favoreciendo a más mutaciones del virus.

“Siempre se ha esperado la aparición de una variante nueva y potencialmente perturbadora cuando el virus permanece sin control en millones de personas. Seguirá mutando y por eso debemos permanecer vigilantes y ágiles en nuestras respuestas“, dijo el profesor Jeremy Nicholson, del Centro Director e Instituto Futuros de la Salud de la Universidad Murdoch de Australia..

Esta variante surgió casi con toda seguridad en un individuo inmunodeprimido que no pudo eliminar la infección original. Lo más probable es que se trate de un paciente con VIH no vacunado en Sudáfrica, donde el virus puede replicarse y evolucionar”, agregó.

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Por su parte, Deborah Cromer jefa del grupo de epidemiología de la infección del Instituto Kirby de Australia, aseguró que la nueva aparición de una variante “no es ni mucho menos inesperada”.

Los virus mutan constantemente y adoptan nuevas formas, y el nivel de inmunidad existente contra una nueva variante es clave para determinar el impacto que tendrá. Los científicos tendrán que utilizar rápidamente los métodos de laboratorio establecidos para determinar el grado de inmunidad de las personas vacunadas”, resaltó.

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Durante los últimos diez días, Israel ha alcanzado un nuevo récord de portadores del virus, pasando de 12.000 casos por día a 48.000 y, los expertos creen que las cifras de infección pueden ser aún mayor.